Resumen del capítulo


Epifenómenos en Biología y Medicina

Alvaro Daschner


Cuando un paciente acude a la consulta médica desea alivio de sus síntomas o de su enfermedad. Un primer paso a realizar por el paciente y el médico es buscar las causas que le llevan a padecer la enfermedad. A través de un caso real en una consulta de Alergia se exponen diferentes conceptos de causalidad y su problemática. Factores principales que ayudan al paciente y al médico a establecer un nexo causal son la inmediatez en la secuencia temporal causa-efecto, así como lo “exótico” del posible factor y el efecto (la enfermedad) entre varias alternativas más comunes. Según el filósofo D. Hume, el ser humano no es capaz de ver el nexo causal en las cosas, en cambio el método científico incluye las explicaciones mecanísticas o modelos que ayudan a establecer la comprensión de un nexo causal. La ciencia médica actual y por consiguiente la cultura del enfermo utiliza esta premisa. Sin embargo, un enfoque evolutivo ayuda a comprender por qué frecuentemente confundimos correlación con causa y porqué tratar “la causa” no siempre ayuda. Más, los modelos explicativos que ofrece la ciencia son prácticamente “invisibles” para el paciente (y el médico) y sería prudente advertir que el dominio del método científico pone en segundo lugar la capacidad humana de identificar causas con todos los sentidos disponibles. Teniendo en cuenta el concepto de epifenómenos, con un enfoque multicausal e integrador de aspectos no solo biomédicos, sino también sociales, geográficos y psicológicos, se intenta encontrar aquellas causas que a su vez son relevantes y potencialmente modificables.