Resumen del capítulo







El envejecimiento como compromiso evolutivo

Juan Moreno Klemming


El envejecimiento es el deterioro con la edad de las funciones celulares en ciertos organismos que termina con la muerte. Se define demográficamente como el aumento de la tasa de mortalidad con la edad por causas exclusivamente intrínsecas al organismo. Diversos procesos están implicados en dicho deterioro como la acumulación de mutaciones somáticas, aumento del daño oxidativo en los tejidos, limitación de la capacidad de división celular, pérdida de telómeros, límite de energía gastada durante la vida, etc. La existencia de estos procesos no explica por qué el mantenimiento del organismo permite dicho deterioro. La existencia de organismos que no envejecen muestra que el envejecimiento no es un simple producto de leyes físicas ni de la biología sino un resultado de la evolución. Solo los animales con secuestro temprano de la línea germinal y limitación de la capacidad proliferativa de células somáticas envejecen. La alternativa a la proliferación continuada y eliminación de linajes con errores es la reparación permanente del ADN y de las proteínas. La selección a favor de este mantenimiento perfecto es débil debido a mortalidad extrínseca acumulada (acumulación de mutaciones no reparadas). La selección puede ser incluso contraria si la capacidad de reproducción temprana está genéticamente asociada a deterioro posterior (pleiotropía antagónica). La selección puede ser también contraria si la inversión en mantenimiento continuado implica baja reproducción por compromisos inevitables en la asignación de recursos limitados (soma desechable). El símil de la “máquina gastada” basado en la idea del “impuesto por vivir” es falso. La selección natural ha favorecido el envejecimiento en organismos enfrentados a múltiples riesgos de la vida que limitan su longevidad natural y hacen al soma perecedero en aras de la propagación exitosa de la línea germinal. 


En el siguiente enlace tiene acceso al texto completo de alguno de los capítulos: extractos libro III